Parlons peu parlons Science

Nuage lenticulaire près du Mont Discovery

mardi 19 janvier 2016 par Rédaction de Parlons peu parlons Science

© NASA – Novembre 2013
Un nuage lenti-quoi ?
Altocumulus lenticularis est un nuage dit lenticulaire, stationnaire, retrouvé souvent au sommet d’une montagne. On le décrit parfois comme « une pile d’assiettes » pour distinguer sa forme particulière. Cette photographie fût prise par la mission IceBridge de la NASA en 2003, près du Mont Discovery, un volcan isolé en Antarctique découvert au début du 20è siècle.

Une mission de la NASA en Antarctique ?
La mission IceBridge a été lancée par la NASA en 2009 pour six ans d’observation aérienne des glaces polaires de la Terre jamais survolées. Donnant une vue sans précédent en trois dimensions du Groenland et de la glace de l’Arctique : inlandsis (i.e calotte polaire) et les plateaux de glace. Les vols sont effectués de mars à mai au-dessus du Groenland et de Octobre à Novembre au-dessus de l’Antarctique.

Ces mesures permettent alors le déroulement du programme « Cryosphère » de la NASA ayant deux priorités :

  • caractériser et développer des modèles prédictifs du comportement et contributions des calottes glaciaires à la variation du niveau des mers
  • déterminer le statut de la banquise arctique et de la glace de mer de l’Antarctique et contrôler son étendue et son épaisseur.

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